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2012年09月22日

海外生活のススメ(125)  お礼を受け取らない!?

中国人が日本人にとても親切にしたのに、そのお礼を断固受け取らない場合があるという。非常に美談に聞こえるだろうが、残念ながら中国では、そういう場合裏があると考えた方が安全である。つまり、後日、もっと大きなお返しを要求するためであり、簡単なお礼で済ませて欲しくないと思っていることがあるのだ。

 勿論、違う場合もあるのだが、日本人にはその区別は見分け難いから、無償の親切はないと考えたが無難だ。こういえば、いかにも中国人は油断ならないように聞こえるかも知れないが、そうではなくて、彼らは習慣として将来の利益を考えながら人と交わるので、それを頭の片隅に入れておいたが良いということである。

 日本人だって、当然ながらそういう一面はある。ただ、中国社会はある程度計算高さがないと生きて行けないところであり、ゆえに中国人にとって人付き合いの利益を考えるのは当たり前のことであって、道義的に非難されるものでもない。対して、日本人はお人好しさがとても大事で、それぞれが持ち味だということである。

 つまり、文化の違いでしかなく、むしろ日本人自身が、全然外国人と違うことを知らなさ過ぎて、自分たちの基準で考えてしまうところに問題があることも多いように思う。外国人は行動基準が違うので、接するときはある程度警戒するのが当然であり、簡単に心を許すことはしない方が良いという、ただそれだけのことである。


写真)  紹興酒の店 (紹興市)

2012年09月12日

海外生活のススメ(124)  人口の重さ

中国へ来た当初は、中国人がゴミを道に捨てたり列に割り込んだりするマナーの悪さや、店員の無愛想さ、サービス精神のなさなどに、腹が立ったり呆れたりした。そして、そうした理由を中国人に尋ねると、人口が多いからだと諦めたように答えるので、「それじゃ、何も変わらんだろう」と嘆かわしく思っていた。

 しかし、10年ほど住んで思うのは、いろんな秩序のなさを人口の所為にするのはどうやら間違っていないということだ。確かに、マナーの悪さやなどは改善の余地があることで、現在、政府機関もこうした点を改めるべく工夫している。勿論、それは良いことであるのだが、この人口ではたぶん限界があるだろう。

 人の数が個々人を観念できないほどだと、日本などと違って来るのは当たり前だと思う。それだけでなく、かつて下部構造である経済が政治や社会を動かす基本的な動力と言われたが、現在のように経済が程々安定化した中国では、人口が社会を、さらには政治や経済を規定するようになっていると感じざるを得ない。

現に、無秩序さだけでなく、一人っ子政策、度を越えた受験競争、そのための精神性の欠如など、多くのことが人口の多さに起因している。中国は人口の多さから近代化も儘ならないが、日本も今後、少子化と高齢化によって社会が変わって行かざるを得ないだろう。そして、政治や経済もそれに伴い変化するに違いない。


写真)  西渓湿地の遊覧船


2012年09月02日

海外生活のススメ(123)  「ありがとう」を言わない文化

日本は愛情表現をしない文化だから、家族や親しい人から親切な行為を受けて、それがどんなに嬉しかったとしても、「愛してる」とは言わないで、替わりに「ありがとう」と言う。しかし中国では、同じような場合に、「愛してる」と言わないばかりか、「ありがとう」とさえ言わない。これは、日本人には分かり難いことだろう。

当然中国でも、あまり親しくない人から親切な行為を受けたときは、「ありがとう」と言う。しかし、身近なあるいは親しい人との間での感謝の言葉は、反って「あなたと私の間には距離がある」というメッセージを伝えることになる。だから、親しくなれば「ありがとう」と言わなくなり、それは距離がないと思っていることを伝えるためである。

もうひとつ、日本人が分かり難いものは、中国人から何かを頼まれ、それをやってあげても、「ありがとう」と言われないことである。しかし、実は頼んだときに、「謝謝(シエシエ)」と言っており、このことはやってあげたときの感謝の意も含まれているので、繰り返さないだけなのである。だから、それを知らないと、日本人は「あいつは親切にしてやったのに、ありがとうも言わない。失礼な奴だ。」と思ってしまう。

この二つの例は、日本と中国の文化や習慣の違いがいかに大きいか、そしてそれを知らないとどんなに大きな誤解を生み易いかを示している。他にも、中国には日本人に分かり難い文化や習慣がたくさんあって、慣れるのにかなりの時間を要する。しかも、中国人の行為の意味が分かったとしても、それは外面に現れた部分の理解であって、彼らが表に現そうとしないことについては分かりようもない。そう考えると、逆に日本人も実はほとんど中国人から理解されていないんだろうと思う。


写真)  西湖の噴水